bitloos paardrijden petra mensink PMC bitloos hoofdstel cursus les

Bitloos Paardrijden

Kennisbank - Online Academy - Webshop PMC bitloos


Paardensport een onverantwoorde hobby?

In reactie op deze opinie van Willem Vermaat in de Volkskrant d.d. 22 januari 2020 heeft Ilona Kooistra, de mede-oprichter van Paard Natuurlijk, een reactie geschreven. Omdat haar reactie door de Volkskrant helaas niet is geplaatst, krijgt het hier een plek (met toestemming).

De heer Vermaat (Willem) schreef op 22 januari in ‘Opinie’ dat paardensport ethisch onverantwoord is. Willem heeft hier een goed punt voor een groot deel van de paardensport en het is goed dat hierover wordt nagedacht.

Maar er zijn ook mensen die sporten met hun paard en die wel naar hun paarden luisteren en waarbij paarden wel aan hun natuurlijke behoeftes kunnen voldoen. Mensen die op een manier omgaan met het paard die niet op dwang is gebaseerd maar die in lijn is met de gedachte van ‘Paard Natuurlijk’ en ‘Hoef Natuurlijk’. Geen bit, geen sporen, geen zweep en geen hoefijzers. Bovendien ook geen stalopsluiting, maar het houden van paarden met leuke paardenmaatjes in kuddes op een interessant terrein dat uitdaagt tot beweging en waar het paard voldoende ruwvoer krijgt. Veulens bij de moeder laten en geen paarden breken om zadelmak te maken, maar een paard door middel van vertrouwen en communicatie zonder dwang, het paard stapje voor stapje leren dat hij niet bang hoeft te zijn om ons op zijn rug te dragen.

Er is inderdaad heel veel mis met de ‘traditionele manier van paardenhouden’. Dieren worden heel jong van de moeder gescheiden, worden al ingereden op driejarige leeftijd terwijl een paardenrug dan nog lang niet volgroeid is, staan een groot deel van hun leven op stal, ontwikkelen stalondeugden, krijgen hoef- en ademhalingsproblemen en worden apathisch of overdreven druk omdat ze ongelukkig zijn en hun energie niet voldoende kwijt kunnen. Een paard leeft van nature in kuddes en beweegt vele kilometers per dag. Het is niet verwonderlijk dat er zoveel lichamelijke en gedragsproblemen ontstaan als je zulke dieren solitair opsluit.

Onderzoek wijst uit dat een paard in de natuur circa 14-17 uur per dag graast, het spijsverteringsgestel is daarop gemaakt en daarom hebben paarden de drang om langdurig en voldoende vezelig voer te eten. Het is geen wonder dat je altijd afgeknaagde balken ziet op paardenstallen, het paard wil vezels en verveelt zich dood en heeft honger als het zijn bak fastfood biks op heeft! Mensen hebben daar symptoombestrijders op gevonden; ze zorgen dat de balken van metaal zijn of dat het hout wordt ingesmeerd met cribox (een vies goedje dat je in iedere paardenwinkel kunt kopen), of dat er een stroomdraadje zit net boven het hout... Het werkt ja maar het zijn symptoombestrijders. Een betere oplossing zou zijn om het paard voldoende hooi uit slowfeeders (want ze moeten niet te dik worden) en lekkere (wilgen)takken te geven en in een kudde met bewegingsvrijheid te laten leven, dat zou de problemen bij de bron aanpakken.

Behalve een natuurlijk leefomgeving creëren, is het ook belangrijk om op een logische, voor het paard een natuurlijke manier om te gaan met de dieren. Geen dwang door middel van een pijnlijk bit maar eerlijke en voor het paard begrijpelijke communicatie. Paarden zijn intelligente dieren die heel goed kunnen leren. Ze zijn gevoelig en voelen een vlieg op hun huid; subtiele communicatie is genoeg en het is dan ook totaal onlogisch en nutteloos om zo’n dier op basis van dwang ‘af te richten’ en te werken met een bit en andere vervelende dwangmiddelen.

Paard Natuurlijk is een website die al sinds 2002 uitdraagt om paarden op een natuurlijke manier te huisvesten en er op een paardvriendelijke manier mee om te gaan. Er zijn al ontzettend veel mensen overgestapt van de traditionele manier van paardenhouden op de manier die Paard Natuurlijk uitdraagt. De groep groeit enorm en veel mensen gebruiken bijvoorbeeld de diervriendelijke trainingsmethode clickertrainen om hun paard dingen te leren, houden hun paard 24/7 buiten en timmeren geen hoefijzers onder de hoeven van hun paard.

Het is een interessante vraag of het ethisch is om op een dier te rijden en het te trainen naar onze maatstaven zonder dat we kunnen vragen of het dier in kwestie dat wel wil. Dezelfde vraag kun je natuurlijk stellen bij het houden van honden. Maar wij denken dat wanneer je een dier houdt en traint op een manier die aansluit bij de natuurlijke behoeften van dat dier het weleens net zo onethisch zou kunnen zijn om niets met hem te doen als wel. De meeste dierenkenners denken bijvoorbeeld dat een bordercollie die schapenkuddes mag bewaken gelukkiger is dan diezelfde hond die alleen maar in de tuin mag liggen. De focus zou moeten liggen in bepalen waar het paard wel en niet plezier in beleeft en waar het wel en niet lichamelijk onder lijdt. Onze conclusie is dan ook dat de heer Vermaat beslist een punt heeft maar dat het absoluut niet correct is om net te doen alsof paardrijden en het houden van paarden per definitie verkeerd is. Dat doet heel veel paardeneigenaren erg veel tekort!

paard natuurlijk ilona kooistra paardensport onetisch willen vermaat volkskrant

Op de foto de auteur van dit artikel en mede-oprichter van Paard Natuurlijk; Ilona Kooistra met haar Arabische hengst Khani.
Extra info: Het paard wilde op een warme zomerdag in het water staan slapen maar zijn hoofd zakte naar beneden waardoor er water in zijn neus kwam. Een opblaaskrokodil bleek dat probleem op te lossen en hij heeft een lange tijd tevreden in het water staan slapen. Paarden die op een goede manier worden gehouden en behandeld ontwikkelen genoeg vertrouwen om volledig ontspannen “vreemde voorwerpen” te accepteren.

Ook interessant


Paardensport een onverantwoorde hobby? is geschreven door Ilona Kooistra - Paard Natuurlijk, d.d. 30 januari 2020.
Copyright ©2020 Ilona Kooistra, all rights reserved.