bitloos paardrijden petra mensink PMC bitloos hoofdstel cursus les

Bitloos Paardrijden

Kennisbank - Online Academy - Webshop PMC bitloos


Kauwen op het bit: hoe een stuk metaal de gezondheid van een paard kan bedreigen

Volgens UL-onderzoeker Sandra Hurley kan het gebruik van een bit tijdens paardrijden de bewegingen van het dier ernstig be´nvloeden.

De uit Nederland afkomstige Sandra Hurley werkte eerder op de basisschool als opgeleid kunstenaar. Vervolgens besloot ze haar passie voor wetenschap en paarden te volgen aan de Universiteit van Limerick (UL), waar ze in 2017 haar BSc in paardenwetenschappen behaalde.

Hurley is nu promovendus bij UL en doet onderzoek naar het effect van het bit op het gedrag, welzijn en fysiologie van paarden. Eerder dit jaar nam ze deel aan de finale van de FameLab Ireland-competitie voor wetenschapscommunicatie.

Wat inspireerde je om onderzoeker te worden?
Ik heb altijd vragen gesteld, sinds ik een jong kind was. Mijn ouders hielden een lijst bij met mijn meest interessante vragen en gaven me op 6-jarige leeftijd een abonnement op een wetenschappelijk tijdschrift voor kinderen.

Kun je ons vertellen over het onderzoek waaraan je momenteel werkt?
Het gebruik van een bithoofdstel is sinds de bronstijd de belangrijkste methode waarmee het bereden paard wordt gecontroleerd. Bitten worden in de mond geplaatst en oefenen druk uit op verschillende plekken in de mondholte: de lippen, de tong, de tandenvrije ruimte (de lagen), het gehemelte en de onderkaak.

Door het gebrek aan ruimte in de mondholte is het gebruik van het bit invasief. Om met een paard te communiceren, worden signalen via variŰnde teugeldruk naar het bit overgebracht. Het is aangetoond dat paarden niet vrijwillig een bepaalde teugeldruk zullen aanvaarden om een voedselbeloning te krijgen. Naarmate de teugeldruk toeneemt, vertonen paarden verschillende gedragingen om aan de druk van het bit te ontsnappen.
Aanvulling van Sandra: Als de teugeldruk te hoog wordt, dan weegt de voedselbeloning daar niet meer tegenop. Overigens is het ook interessant dat het bij deze studie om na´eve paarden ging. De teugeldruk die de paarden aanvaardden was hoger op de eerste dag. Op de tweede en derde dag was die lager, dus de paarden leerden druk te vermijden.

Druk van het bit kan leiden tot oraal trauma in de vorm van laesies (verwondingen) en zweren in zachte weefsels, en de vorming van botschade op de interdentale ruimte (lagen) veroorzaakt door periostitis (beenvliesontsteking).

kauwen op het bit gezondheid paard
Aanvulling van Sandra: Bij dit paard werd alleen de teugel aangenomen, zodat er geen speling meer in de teugel zat. De teugeldruk is dan bij de meeste paarden ongeveer 5N, zeg maar 500 gram. Je kan dat verschil bij bijna alle paarden onmiddelijk aan de uitdrukking zien. Helaas is dat voor de meeste mensen te subtiel.

Over het algemeen wordt geen vergelijkbare schade gevonden bij wilde paardachtigen. Het paard kan alleen ademhalen via zijn neus waarbij de orale ademhaling alleen onder abnormale omstandigheden plaatsvindt. Vanwege de anatomie van de neus- en mondholte van het paard, kan het bit de ademhaling mogelijk belemmeren door de bovenste luchtweg te blokkeren.

Aangezien het bit de potentie heeft om paarden ernstige schade toe te brengen, is het gebruik van het bit in de paardensport een potentieel welzijnsprobleem. En in een tijd waarin de publieke perceptie van dierenwelzijn groeit, moet het effect van het bit verder worden onderzocht.

In mijn onderzoek, onderzoek ik het effect van het bit vanuit verschillende perspectieven: fysiologie, biomechanica en gedrag.
Ik evalueer de prestaties van paarden tijdens gestandaardiseerde inspanningstesten met zowel bit- als bitloze hoofdstellen, met behulp van gespecialiseerde apparatuur zoals traagheidssensoren en hartslagmeters.

Hierdoor kan ik het effect van het bit op fysiologische parameters zoals hartslag, hartslag versus snelheid, hersteltijd en biomechanische parameters zoals paslengte, gewrichtshoeken en hoofd- en nekpositie vergelijken.

Waarom is volgens u uw onderzoek belangrijk?
In de paardensport vormen het paard en de mens een eenheid, maar de belangrijkste atleet is het paard. Het zijn de kracht, snelheid of de gymnastische inspanningen van het paard die de prestatie bepalen; de rol van de ruiter is het paard vakkundig te begeleiden.

De ruiter bestuurt het paard door middel van een hoofdstel en een metalen bit in de mond van het paard. Aangezien de mond ÚÚn van de meest gevoelige lichaamsdelen is, kan het gebruik van het bit het paard aanzienlijke schade toebrengen. Eerdere studies hebben aangetoond dat wedstrijdpaarden een hoge incidentie hebben van orale laesies en zweren. Het gebruik van het bit is daarom een potentieel welzijnsprobleem.

Ik ben zeer ge´nteresseerd in de wetenschap van gezondheid, gedrag en welzijn van paarden. En specifiek in hoe de wetenschappelijke evaluatie van factoren die het bereden paard be´nvloeden het welzijn kan verbeteren. Het welzijn van paarden kan in gevaar gebracht worden waneer het natuurlijke aanpassingsvermogen van het paard gecompromitteerd wordt.

Veel praktijken op het gebied van paardenbeheer zijn ingevoerd voor het gemak van de mens, maar veroorzaken fysieke, sociale en ecologische problemen bij paarden.

Wat zijn enkele van de grootste uitdagingen waarmee u als onderzoeker in uw vakgebied wordt geconfronteerd?
Paardensport is doordrenkt van vaak eeuwenoude tradities, waarvan er vele zonder twijfel in stand worden gehouden. Bezorgdheid over het welzijn van paarden heeft ertoe geleid dat bepaalde praktijken in de paardenindustrie, zoals het gebruik van de zweep en het bit in twijfel worden getrokken, maar grotendeels van buiten de paardenindustrie.

Het gebruik van het bit is alom vertegenwoordigd in de paardensport en op wedstrijdniveau in de meeste disciplines zelfs verplicht. Bovendien zijn veel ruiters afkerig van het idee om zonder bit te rijden, omdat het bit wordt gezien als een noodzakelijk hulpmiddel om de controle over het paard te behouden. Dit ondanks het bewijs dat het gebruik van het bit het vluchtgedrag bij paarden niet tegenhoudt en juist leidt tot verlies van controle.

Wat zijn enkele van de onderzoeksgebieden die u de komende jaren zou willen aanpakken?
Paarden zijn sociale dieren, maar we houden ze meestal in individuele stallen. Dit is een gebied waar meer onderzoek nodig is. Dit is een tijd van menselijke sociale afstand en zelfisolatie, en als sociaal wezen vinden mensen dit moeilijk om mee om te gaan. Dit is echter wel hoe paarden normaal gesproken worden gehouden.

Dit artikel is vertaald door Petra Mensink, d.d. 6 juni 2020.
Het oorspronkelijke artikel vind je hier op www.siliconrepublic.com en dateert van 3 juni 2020.


Hulp en advies

Heeft dit artikel je aan het denken gezet? En wil jij je paard niet meer met een bit rijden?
Kijk dan bij de Online Academy hoe je dat kunt gaan doen.
Of ga direct naar de webshop voor een zachte bitloze optoming uit de PMC bitloos lijn.

paard bit impact paardenmond

Ook interessant

Wil je beginnen met bitloos paardrijden en heb je allerlei vragen, twijfels en zorgen over de rem, het stuur en controle? En wil je graag zonder bit heerlijk ontspannen en in wederzijds vertrouwen genieten van jullie buitenritten? Maak dan een goede start met de Bitloos Paardrijden starterskit! Klik op de button en ontdek hoe jij de beste start kunt maken en jouw paard nooit meer een bit in hoeft!
bitloos